O istorie de succes in industria pokerului: Leon Tsoukernik, proprietarul King's Casino

Leon Tsoukernik

Pe data de 5 martie, Global Poker Index (GPI) a anuntat lista cu nominalizatii de anul acesta pentru European Poker Awards (EPA), ceremonia anuala care va avea loc pe 25 martie la Hilton Hotel in St. Julian, Malta.

Pe langa Jucatorul anului, Performantele anului in turnee si Jucatorul surpriza al anului , editia din 2015 a EPA va premia si Personalitatea anului din industrie, recompensand astfel munca acelor oameni care au facut tot posibilul ca pokerul sa continue sa se dezvolte si ca jucatorii de poker sa se bucure in continuare de fiecare clipa petrecuta la mesele de joc.

Personalitatile selectionate pentru nominalizare in acest an sunt managerul general World Poker Tour Europe Hermance Blum, presedintele European Poker Tour Edgar Stuchly, detinatorul camerei de poker Dusk Till Down Rob Yong si detinatorul King's Casino Leon Tsoukernik.

Echipa PokerNews a mers in Republica Ceha si a stat de vorba cu Tsoukernik, detinatorul celei mai mari camere de poker din Europa la ora actuala.

Secretul succesului? Sa creezi pe uscat un cazino ca cele de pe vasele de croaziera

Desi unii dintre voi ati auzit de Tsoukernik din partidele nebunesti pe care le-a jucat candva impotriva lui Tony G, de la High Rollerul EPT din 2012 sau din cauza ca obisnuieste sa mearga de la un turneu la altul cu elicopterul, Tsoukernik nu este totusi nici pe departe un personaj atat de extravagant pe cat s-ar parea.

"M-as descrie ca detinator de cazino axat in principal pe poker si ca jucator ocazional de poker", a spus Tsoukernik celor de la PokerNews cand a fost intrebat cum ar vrea sa fie prezentat cititorilor. "In plus, sunt si colectionar de arta."

Fost vanzator de antichitati pasionat de competitie si jocuri de carti, Tsoukernik este un antreprenor care pare sa fi gasit secretul prosperitatii intr-un sector care este in continuu declin in multe tari din Europa. In timp ce vechii piloni din pokerul din Italia si Franta trec prin momente grele, trebuind sa renunte la organizarea de evenimente prestigioase cum este EPT, King's Casino din Rozvadov pare sa se dezvolte mai ceva ca orice alt loc din Europa.

Gazda a peste 1.000 de evenimente in 2014 doar, King's Casino a devenit de-a lungul anilor o destinatie obigatorie pentru cei mai multi iubitori ai pokerului din intreaga lume. In 2013, cel mai mare ziar din Germania, Der Stern, scria despre cazino: "cei care nu pot ajunge la Las Vegas trebuie neaparat sa mearga la King's Casino in Rozvadov, pentru ca acolo este El Dorado-ul pokerului european!"

King's Casino Rozvadov
King's Casino in Rozvadov are cea mai mare camera de poker din Europa

Dar care este secretul succesului sau?

"As spune ca King's e ca un vapor, o croaziera de poker. Functionam 365 de zile pe an. Am intrerupe programul numai daca ar muri presedintele republicii, din respect".

Aflat langa granita cu Germania, orasul Rozvadov este o destinatie convenabila pentru jucatorii din Europa, iar cazinoul ofera si serviciu de shuttle de la aeroport.

"Vrem sa oferim jocuri de poker pentru toata lumea, pentru orice buy-in", continua Tsoukernik. "Sunt foarte mandru ca am fost nominalizat si in acelasi timp surprins. Echipa de la King's Casino a muncit din greu in 2014 si am marit capacitatea cazinoului la 160 de mese de poker."

Insa nu doar marimea cazinoului este importanta, iar Tsoukernik pare sa stie foarte bine ca oamenii nu cauta un cazino incapator, cand vor sa joace poker. De aceea s-a concentrat pe oferirea celor mai bune servicii si pe organizarea de evenimente care au o valoare reala pentru jucatori.

In aceasta idee King's Casino a platit mai bine de 15 milioane de euro in premii in ultimele 12 luni, organizand in fiecare duminica cel putin un turneu cu premii garantate de 500.000€. Cand Tsoukernik a adoptat aceasta strategie agresiva, organizand un numar mare de evenimente cu buy-in mediu si cu premii garantate substantiale, multi l-au avertizat asupra riscurilor de overlay si asupra faptului ca premiile garantate sunt mult prea mari fata de valoarea buy-inului. Insa exact acest lucru a vrut Tsoukernik sa obtina.

"Nu-mi pasa de overlay-uri", recunoaste el sincer. "Premiile garantate reprezinta un motiv pentru jucatori sa calatoreasca si sa vina sa joace la cazinoul nostru, si au o valoare de marketing foarte mare in acest sens."

2015 PokerNews Cup
Cupa PokerNews 2015 a avut loc la King's Casino in luna februarie

Strategia sa a inceput deja sa dea roade, toti operatorii mari de evenimente live de poker incluzand King's Casino in programul lor.

Primul eveniment cu premii garantate de 200.000€ la King's Casino a avut loc in 2010, cand managerul cazinoului si cunoscutul doctor Markus Fladung s-a angajat sa faca din King's Casino o locatie populara si de prima mana. De atunci, Rozvadov a devenit un loc obisnuit pentru desfasurarea World Poker Tour, iar in iunie 2014 a gazduit si cel mai mare turneu din istoria PokerStars, Main Eventul Eureka Poker Tour, care a inregistrat 493 de intrari.

"Nu este usor sa conduci o camera de poker incat sa fie profitabila", mai spune Tsoukernik. "Percepem comisioane pentru ceea ce facem si o declaram in mod deschis. Consider ca intotdeauna trebuie sa fii foarte limpede in relatiile cu clientii."

Dar succesul cazinoului poate fi pus la fel de bine si pe seama atentiei pe care Tsoukernik si echipa sa o acorda detaliilor.

Pe langa hotelul confortabil disponibil intotdeauna pentru cei care aleg sa petreaca mai mut de o seara la King's Casino, incepand cu 2014 cazinoul are si un restaurant condus de legendarul Mr. Brando, un manager italian si super gazda. De acest restaurant Tsoukernik este in mod special mandru.

Leon Tsoukernik Helicopter
Tsoukernik este celebru pentru faptul ca foloseste un elicopter drept mijloc de transport

"Vom continua sa ne extindem", afirma Tsoukernik. "Se stie ca King's Casino a inceput sa se dezvolte inca din prima zi, iar in vremurile acelea hotelul nostru avea doar 9 camere".

"Planul nostru este sa continuam sa ne dezvoltam si sa oferim si mai mute jocuri si evenimente. In curand vom gazdui un tur italian, iar acum sunt in discutii cu grupul Sun City din Macau pentru a aduce in Republica Ceha jucatori din China.

Tsoukernik povesteste cum a castigat 1.000.000$ intr-o singura mana in Macau

Tsoukernik este vazut drept unul dintre suporterii de baza ai liberalizarii pokerului.

"Trebuie sa convingem guvernele sa liberalizeze industria pokerului", spune el pe un ton convins.

Relatia sa cu pokerul a inceput insa mult mai devreme decat momentul infiintarii cazinoului din Rozvadov. Totul a inceput in 1999, cand Tsoukernik era cunoscut drept unul dintre cei mai rafinati dealeri de antichitati din New York.

"Am inceput sa joc poker la niste home game-uri cu prietenii in New York", ne spune el. "Pe atunci aveam 2 sau 3 mese si jucam la 0.25$/0.50$ sau mai jos".

De atunci lucrurile s-au schimbat, iar acei prieteni au devenit unii dintre cei mai buni profesionisti din lumea pokerului.

Leon Tsoukernik
Nu imi place sa joc impotriva unor adversari mai slabi

"Joc poker de placere. Si de vreme ce nu mi se pare foarte distractiv sa joc impotriva unor adversari slabi, nu caut sa-i am la masa".

"Joc mult la 5€/10€", mai spune el. "Prefer meciurile de heads-up. Imi place provocarea de a castiga".

Ne-a impartasit unul din episoadele cele mai interesante din viata sa de pokerist, care a avut loc la Macau, capitala high rollerilor.

"Am intrat in Venetian din Macau in noimebrie 2014 si, ce sa vezi, toti prietenii mei nemti erau acolo: Philipp Gruissem, Tobias Reinkemeier si Max Altergott erau toti la masa. Nu-mi venea sa cred."

Tsoukernik s-a asezat la masa de joc, bucuros ca are ocazia sa joace cu unii din cei mai buni jucatori de acolo.

"In a doua zi de joc am avut o mana foarte frumoasa", isi aminteste el. "Aveam decari si un adversar chinez avea asi. Nu am avut cine stie ce actiune preflop, dar cand dealerul a pus pe masa {10-}{4-}{7-}, totul s-a schimbat. Turnul si riverul nu au influentat in niciun fel mainile noastre, asa ca mi-am tras zambetul americanesc pe fata si am continuat sa joc. Potul urcase pana la 8,9 milioane HK$ si asta pentru ca adversarul meu pur si simplu nu se putea opri din facut beturi. Rezultatul? Am castigat 1 milion de dolari americani intr-o singura mana."

Antreprenor, detinator de cazino, colectionar de arta... dar si jucator de poker entuziast si stacker. Tsoukernik investeste extrem de mult in cei care crede el ca merita o sansa.

De exemplu, Tsoukernik va investi in George Danzer si Altergott cu ocazia High Rollerului de la EPT Monte Carlo, pentru ca vrea ca acesti jucatori sa aiba sansa de a juca in jocurile pe care merita sa le joace. Intr-un fel, acest lucru poate fi vazut ca o metoda de a da comunitatii ceva inapoi si de a multumi celor care fac ca pokerul sa fie un joc atat de special.

Fiti la curent cu ultimele stiri si noutati din poker facandu-va cont pe Pokernews Romania sau direct de pe Facebook!
Comentati despre acest subiect sau despre orice alta tema din poker pe forumul nostru.

MAI POTI CITI:

Alte articole